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Terminal de traitement de la silicose: six cas en trois semaines, le gouvernement met en garde de manière urgente les travailleurs

Terminal de traitement de la silicose: six cas en trois semaines, le gouvernement met en garde de manière urgente les travailleurs

Garry Moratti ne mâche pas ses mots lorsqu'il explique ce qui se passera si sa silicose s'aggrave.

"C'est soit une greffe de poumon, soit six pieds sous terre", a-t-il déclaré.

Monsieur Moratti, 50 ans, vous avez travaillé comme tailleur de pierre pendant toute sa carrière, mais il a été contraint de quitter son poste après le diagnostic.

La silicose est une forme agressive de pneumoconiose, une maladie incurable qui affecte traditionnellement les travailleurs des mines de charbon.

M. Moratti avait utilisé la pierre reconstituée pour construire les plans de travail et les meubles-lavabos de la cuisine, conscient des dangers liés à la coupe de la pierre.

Même s'il portait un masque, il rentrait chez lui couvert de poussière de silice après une journée de travail.

À présent, ses symptômes incluent des difficultés respiratoires et des douleurs thoraciques - il attribue également le tissu à des croûtes sur ses bras, qui s'allument régulièrement.

"Je n'avais pas été prévenue d'une silicose jusqu'au jour où je me suis effondré au travail."

Avertissement sanitaire urgent

Le gouvernement du Queensland a émis un avertissement urgent à l’industrie de la pierre de synthèse après le dépôt de 22 réclamations pour silicose à WorkCover au cours des trois dernières semaines, dont six personnes ayant reçu un diagnostic de terminal.

La ministre des Relations industrielles, Grace Grace, a déclaré qu'elle avait reçu un briefing urgent la nuit dernière et qu'elle souhaitait que tous les travailleurs soient testés.

"J'encourage les travailleurs de l'industrie de la pierre de synthèse et ceux qui ont déjà travaillé dans l'industrie à se soumettre à des examens préalables", a-t-elle déclaré.

"Dans la plupart des cas, les travailleurs ne présentaient aucun symptôme, la maladie n'étant détectée que par le biais de contrôles de santé.

M. Moratti a déclaré que je ne nourrissais pas de ressentiment envers son employeur, mais qu'il était mécontent des gouvernements qui avaient laissé la pierre artificielle entrer dans le pays.

"C'est la même chose que l'amiante. Il aurait dû être vérifié avant de l'amener au pays", a-t-il déclaré.

Je lui ai dit que cet état lui avait non seulement enlevé le travail que j’aimais mais qu’il suscitait l’anxiété et la dépression qui ont ravi son passe-temps favori: la pêche.

M. Moratti a déclaré qu'il espérait pouvoir recevoir une compensation suffisante pour aider sa famille à joindre les deux bouts.

Audit à l'échelle de l'industrie

Deux autres travailleurs du Queensland ont reçu un diagnostic de silicose terminale - en 2015 et 2017.

Mme Grace a déclaré au Parlement qu'elle avait commandé une vérification de l'ensemble du secteur.

La pierre reconstituée peut contenir jusqu'à 90% de silice, contre environ 5% dans le marbre naturel.

Il constitue une menace pour les manipulateurs lorsqu'il est broyé ou coupé à sec - une pratique interdite dans le Queensland.

Un audit pilote mené par le Queensland pour la santé et la sécurité au travail, qui a débuté à la fin de l’année dernière, a examiné 10 sites de travail dans le Queensland.

Mme Grace a déclaré que les agents avaient découvert des pratiques de travail "extrêmement mauvaises", notamment la coupe à sec non contrôlée, une ventilation inadéquate, des masques limités et un équipement de protection.

"Santé et sécurité sur le lieu de travail Queensland a travaillé très rapidement pour résoudre ce problème. À partir de cette semaine, 22 inspecteurs de la sécurité spécialement formés [seront] sur le terrain pour auditer les 150 fabricants restants d’ici la fin de l’année."

Elle a écrit au gouvernement fédéral pour demander une réponse nationale.

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