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Silicose des travailleurs des pierres artificielles: nouvelle épidémie en Australie

Silicose des travailleurs des pierres artificielles: nouvelle épidémie en Australie

La silicose est la plus ancienne et la mieux reconnue des pneumoconioses ou maladies dues à la poussière. Cela peut se produire chez les travailleurs de nombreuses professions. Jusqu'à récemment, les cas concernaient généralement des hommes âgés ayant travaillé dans des conditions poussiéreuses avant la mise en application de la réglementation en vigueur sur les poussières d'origine professionnelle et présentant une maladie évoluant lentement. Cependant, au cours des derniers mois, dont 11 atteints de fibrose massive progressive - ont été diagnostiqués avec une silicose progressive sévère à la suite d'une exposition à la poussière provenant de plans de travail en pierre artificielle, et il est fort probable que bientôt être détecté. Le dépistage effectué dans le Queensland par WorkCover a permis de mettre au jour une épidémie de silicose telle que rapportée dans le rapport 7.30 des 10 et 22 novembre 2018 .

Bien que les causes de la silicose et les méthodes de prévention soient connues depuis au moins 70 ans, des cas résultent toujours d'expositions professionnelles; Par exemple, la silicose résultant du sablage de jeans en Turquie au début des années 2000 a été un désastre particulier . Des décès ont été signalés chez des patients âgés de 19 ans à peine, en raison de la mode moderne pour les jeans usés.

Cette épidémie australienne est le résultat d'une nouvelle exposition à l'industrie de la pierre artificielle stimulée par le boom immobilier, à savoir la taille, le polissage et la finition de la pierre artificielle ou artificielle importée. Cette pierre est constituée de résine incrustée dans un très haut niveau de silice et de silicates - des niveaux plus élevés que le marbre ou le granit, les produits traditionnels - et de hauts niveaux de silice libre respirable sont libérés lors du découpage et du polissage à la machine-outil.L'utilisation de ces plans de travail est devenue une pratique courante dans la plupart des ensembles résidentiels, car ils sont relativement peu coûteux, durables et attrayants. Avec la demande croissante du marché, l'industrie de la pierre artificielle s'est rapidement développée, en particulier au cours de la dernière décennie. De nombreuses nouvelles sociétés ont été créées pour répondre à cette demande dans un secteur généralement réputé pour sa faible conformité aux exigences réglementaires.

Environ 35% des travailleurs dépistés dans le Queensland présentaient une silicose accélérée et présentaient un taux élevé de fibrose massive progressive - une phase au cours de laquelle l'inflammation et les cicatrices au niveau des poumons sont très actives et où le travailleur risque fort de devenir permanent. invalide ou meurt

Ces cas concernent des jeunes hommes (le plus jeune à ce jour a 21 ans), souvent au sein de familles dépendantes, au début de leur carrière professionnelle.

On pense actuellement que la silicose est incurable autrement que par transplantation pulmonaire . Ces cas représentaient une tragédie rendue d'autant plus nécessaire que la silicose est totalement évitable.

La silicose artificielle sur pierre a été décrite pour la première fois en 2009 en Espagne ( ici , ici et ici ), suivie de plusieurs cas en Italie . Le cas index en Australie a été reconnu pour la première fois en 2016, publié dans le Medical Journal of Australia et signalé aux régulateurs par les médecins concernés. Le patient souffrait d'une maladie si grave qu'une transplantation pulmonaire était rapidement nécessaire.Par la suite, des pneumologues du groupe d’intérêt spécial sur les professions et l’environnement de la Thoracic Society d’Australie et de Nouvelle-Zélande ont rassemblé des cas et publié une série de cas .Ces travailleurs ne prenaient aucune précaution contre l'inhalation de poussière et taillaient à sec la pierre reconstituée à la fois dans l'usine de préparation et sur site, dans les zones d'installation. La longue latence habituelle de développement de la maladie avait été raccourcie en raison d'une forte inhalation de poussières. Une caractéristique inquiétante chez ces patients était que leur fonction pulmonaire déclinait rapidement. Une autre préoccupation concernait le fait que les cas index de silicose avaient été détectés pour la première fois dans les soins secondaires, ce qui impliquait que de nombreux travailleurs affectés risquaient d’être ignorés dans toute l’Australie.

En dépit d’épidémies dans d’autres pays, ce risque est peu connu en Australie. Une éclosion particulièrement grave de silicose artificielle sur pierre a été rapportée par l'unité nationale de transplantation pulmonaire en Israël . Israël est le site de Caesarstone, un des principaux producteurs mondiaux de pierre reconstituée, un produit qui domine le marché australien. Cependant, Israël n'est pas le seul producteur de ce produit et l'Australie l'importe également d'Europe et de Chine.

Les travailleurs atteints de silicose développent progressivement un essoufflement à l'exercice et une toux sèche, qui progresse généralement progressivement; sans greffe, ils développeront éventuellement une insuffisance respiratoire et mourront. Cependant, les symptômes sont une manifestation et de nombreux patients ne remarqueront rien tant que la maladie ne sera pas grave. Les cas peuvent être détectés plus tôt par la surveillance du lieu de travail à l'aide de la fonction pulmonaire et de l'imagerie thoracique , obligatoire dans la plupart des États mais rarement réalisée. Si la maladie est détectée suffisamment tôt et qu'une exposition supplémentaire est évitée, la silicose ne progresse que lentement.Cependant, si de grandes quantités de silice ont été inhalées, le type à évolution rapide (silicose accélérée) peut survenir.

Outre la silicose, les travailleurs courent également un risque accru de tuberculose (qui survient au moins trois fois plus fréquemment avec l'exposition à la silice); et infections fongiques; maladie pulmonaire obstructive chronique (MPOC); cancer du poumon; les maladies rhumatologiques, telles que la polyarthrite rhumatoïde, le syndrome de Sjögren et la maladie mixte du tissu conjonctif ; et maladie rénale. Le lien entre l'exposition à la silice et ces risques est sous-estimé par la plupart des médecins.

Malgré la prise de conscience du danger de la silice et des réglementations en vigueur concernant les expositions admissibles à la silice libre, la teneur élevée en silice de la pierre artificielle a été mal évaluée.L'information sur ses autres composants, tels que les métaux et les résines, continue d'évoluer. Les grandes entreprises sont mieux placées que les petites pour prendre conscience des risques et gérer les stratégies de contrôle de la poussière. Cependant, le secteur de l’industrie a évolué pour devenir de nombreuses petites et petites entreprises avec une connaissance très limitée des exigences réglementaires en matière d’exposition sans danger à la silice. Les petites entreprises ont des ressources limitées pour se conformer à la réglementation. En outre, de nombreux ouvriers spécialisés dans la pierre artificielle sont aujourd'hui des sous-traitants dans le secteur du bâtiment et de la construction et peuvent ne recevoir que peu ou pas de formation en matière de santé ou de pratiques de travail sûres. Il n’existe aucune surveillance générale officielle des problèmes de santé et la responsabilité incombe à chaque contractant.

À la suite des préoccupations exprimées par la communauté médicale, plusieurs audits en milieu de travail ont été réalisés, lesquels ont révélé des niveaux extrêmement élevés de silice libre respirable. Une étude qui a échantillonné des lieux de travail en pierre artificielle en Nouvelle-Galles du Sud a également révélé des niveaux élevés élevés de silice mesurés dans les environs. Les tiers peuvent aussi être à risque. On craint également que même les coupes à l'eau ne réduiront pas suffisamment les niveaux de silice pour protéger les travailleurs.

Le 18 septembre 2018, l'honorable Grace Grace, ministre des Relations industrielles du Queensland, a annoncé le lancement du programme de pierre artificielle destiné à toutes les personnes impliquées dans ces travaux dans le Queensland . Aucune coupe à sec de pierre artificielle n’a été annoncée dans d’autres États.

Les conclusions préliminaires de la première surveillance de santé ont été rapportées à WorkCover Queensland et à Workplace Health and Safety Queensland en septembre 2018. En Nouvelle-Zélande, iCare offre une surveillance à faible coût, mais la participation est inégale. À ce jour, moins de 20 ouvriers spécialisés dans la pierre artificielle ont été examinés. Il est donc impossible de savoir si de nombreux cas doivent encore être détectés. La même chose s'applique à Victoria. Ailleurs, plusieurs lieux de travail utilisant de la pierre artificielle ont été identifiés en Australie méridionale, mais les fonds manquent pour commencer la surveillance. Aucune information disponible d'autres États.

Le traitement de ces travailleurs nouvellement diagnostiqués est un problème. Jusqu'à récemment, il y avait peu d'options de traitement pour la silicose autres que la transplantation; Cependant, à l'ère du traitement antifibrotique, il y a un peu d'espoir. Les pneumologues ont récemment réussi à obtenir un financement limité pour un premier essai mondial dans ce domaine, une étude pilote initiée par un investigateur traitant 50 patients avec du nintédanib, un traitement antifibrotique oral. On espère que cela pourrait réduire le déclin progressif de la fonction pulmonaire dans les pneumoconioses, y compris la silicose. L'essai, auquel certains d'entre nous (DY, AJ et SM) sommes co-investigateurs, devrait commencer en 2019. Un lavage pulmonaire complet a été suggéré pour la silico-protéinose, mais il existe peu de preuves à ce sujet. Sinon, la gestion est uniquement favorable.

Un suivi régulier aiderait à détecter et à gérer les maladies associées décrites ci-dessus, notamment la tuberculose, le cancer du poumon, la MPOC, le syndrome de Sjögren et les troubles du tissu conjonctif, tels que la polyarthrite rhumatoïde. Ces conditions peuvent être soumises aux médicaments biologiques modernes . La transplantation pulmonaire est également une option dans la maladie en phase terminale et les résultats sont similaires à ceux de la transplantation pour d'autres maladies. Toutes ces maladies entraînent un lourd fardeau humain et financier et il semble évident que "mieux vaut prévenir que guérir".

Que faut-il faire? Tous les travailleurs actuellement impliqués dans la fabrication de plans de travail dans la cuisine (un effectif estimé à plusieurs milliers de personnes) doivent être identifiés et examinés de toute urgence. En particulier, il existe un risque accru de développer (et de propager) la tuberculose pour les travailleurs issus des communautés de migrants , et les cas devraient être recherchés dans les cliniques de tuberculose, car la tuberculose peut masquer les nodules silicotiques sous-jacents. Le reste de l'Australie doit suivre l'exemple du Queensland et interdire la taille de la pierre sèche.

La communauté médicale peut apporter son aide en prenant des mesures simples, notamment en établissant des antécédents professionnels, en prenant conscience de ces risques, en envisageant la possibilité de contracter cette maladie liée au travail et en se référant tôt.

Malheureusement, il n’existe actuellement aucun système permettant d’enregistrer les maladies ou même de savoir combien de travailleurs sont à risque. Un registre centralisé avec des succursales dans chaque État est nécessaire, similaire à ceux existant pour plusieurs cancers, tels que le cancer du poumon et le mésothéliome, et nécessitera un financement continu. Idéalement, cela devrait être soutenu par une unité d'intervention rapide pour enquêter sur les épidémies de maladie respiratoire professionnelle.

Une meilleure éducation concernant les risques d'inhalation de silice et de diagnostic des affections pulmonaires d'origine professionnelle est nécessaire à la fois pour les médecins de soins primaires et secondaires; La prise de conscience des maladies pulmonaires professionnelles par les deux organismes de réglementation et par les professionnels de la santé doit être inversée.

Une éducation améliorée est également nécessaire pour les travailleurs, en particulier les employeurs, qui sont juridiquement responsables des conséquences d'un contrôle médiocre de la poussière. Ceci est mis en œuvre par plusieurs régulateurs d'état. Les stratégies de réduction de la poussière doivent se concentrer sur la réduction à la source, car l’utilisation d’une protection respiratoire peut ne pas être adéquate, même si elle est choisie, portée et ajustée de manière appropriée. Toutes ces questions doivent être gérées de manière urgente.

La poussière ne respecte pas les frontières des États. Le gouvernement fédéral doit faire preuve de leadership et veiller à ce que cette épidémie soit stoppée maintenant. L'épidémie de silicose en Australie souligne le fait qu'il est beaucoup trop facile d'oublier les maladies pulmonaires professionnelles.L'apathie, la complaisance et le non-respect des normes réglementaires en matière de contrôle de la poussière ont eu des conséquences graves et tragiques, qui continueront d'affecter les jeunes hommes pendant de nombreuses années. Une action urgente est nécessaire pour identifier les travailleurs affectés, prévenir toute exposition ultérieure et arrêter cette épidémie inutile.

La professeure agrégée Deborah Yates est spécialiste principale au St. Vincent's Hospital de Sydney, professeure agrégée adjointe à l'UNSW et coprésidente du groupe de travail sur la maladie pulmonaire due à la poussière de mine (CMDLD). Elle est active au sein de la Thoracic Society of Australia et de New Zealand ( TSANZ) et du Collège royal australasien des médecins (RACP). Elle publie régulièrement dans les domaines de la médecine respiratoire et des maladies pulmonaires professionnelles et poursuit une pratique clinique active.

Le Dr Anthony Frankel est responsable de la médecine respiratoire à l'hôpital de Bankstown.J'ai des intérêts dans la MPOC, l'asthme, l'embolie pulmonaire et la santé au travail.

La Dre Susan Miles est une spécialiste des maladies respiratoires, des troubles du sommeil et des soins du sommeil. Elle s'intéresse sur le plan clinique et la recherche dans le domaine des maladies pulmonaires professionnelles.Elle est spécialiste du personnel au Calvary Mater Newcastle et conférencière principale à l'École de médecine et de santé publique de l'Université de Newcastle. Elle travaille également en cabinet privé. Elle est membre du NSW Dust Diseases Board et du NSW Manufactured Stone Industry Taskforce. Elle est également membre du groupe d'intérêt sur les maladies respiratoires professionnelles et environnementales de la Société thoracique d'Australie et de la Nouvelle-Zélande.

Le Dr Anthony Johnson est un pratiquant de Liverpool, NSW. J'ai des intérêts dans les maladies pulmonaires professionnelles, le cancer du poumon et la MPOC.

Le docteur Ryan Today est médecin spécialiste des systèmes respiratoires et du sommeil au centre médical Cabrini de Malvern et chercheur principal au centre pour la santé au travail et l'environnement de l'université Monash.

La Dre Marianne Turner est registraire médicale à l'Hôpital St Vincent de Sydney.

Les déclarations ou opinions exprimées dans cet article reflètent les vues des auteurs et ne représentent pas la politique officielle de l'AMA, de la MJA ou de la MJA InSight, sauf indication contraire.

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